Det var en kamp med en masse på spil for begge mandskaber, da der lørdag eftermiddag blev spillet fodbold på Blue Water Arena. Med en sejr på kunne Fredericia beholde andenpladsen i rækken, men samtidig kunne Esbjerg selv tage pladsen, hvis de tog alle tre point.

Derfor var der altså lagt op til en kamp mellem to mandskaber, der ville gøre alt for gå ud på den anden side som sejrsherre.

Agon Mucolli var tilbage i startopstillingen efter at have udstået sine tre karantænedage for sit røde kort mod FC Helsingør.

Elias Rafn Olafsson var tilbage i buret for FC Fredericia, efter have været ude på grund af coronavirussen, og allerede tidligt i kampen fik den høje islænding vist sine kvaliteter i målet, da han stoppede et skud fra Jakob Ankersen på klos hold.

Vi skriver altid om, hvem der nu kom bedst fra start i kampene, men det er lidt svært med det opgør her, da man måske bedst af alt kan skrive Esbjerg på de første syv minutter og så Fredericia på de næste syv, dog med den største mulighed til Esbjerg, som blev stoppet af Elias Rafn Olafsson.

En fællesnævner for begge mandskaber må være, at ingen af dem rigtigt fik spillet til flyde, men mest af alt var det en fysisk kamp. Hvor Esbjerg var farligst og pressede godt på for at få føringen, og var da også dem, der havde bolden mest, særligt som første halvleg udviklede sig.

Man kan da heller ikke kalde det ufortjent, da vestjyderne så bragte sig foran små syv minutter før pausen, da Simon Bækgård sparkede bolden fladt ind efter et hjørnespark.

Og værterne fik da også gjort det til 2-0 kort tid efter den første scoring, da Joni Kauko fik sat hovedet på et indlæg fra Clinton Antwi.

Michael Hansen tog konsekvensen af at være bagud med to efter første halvleg, og skiftede to mand i pausen, da Christian Tue Jensen og Alexander Jensen byttede plads med Justin Shaibu og Mathias Gertsen.

Og FC Fredericia kom da også ud fra pausen med noget ekstra energi, som også i den grad skulle bruges, hvis man skulle komme tilbage i kampen igen.

Men Esbjerg stoppede heller ikke med at spille fodbold, og forsøgte ligesom Fredericia hele tiden at finde målet, og set med FC-briller var vestjyderne nok bedst til det.

Fredericias bestræbelser for at komme tilbage i kampen, var lige ved at give pote, da et bandespil mellem Kristian Kirkegaard og Mikkel Knudsen sendte højrebacken alene igennem med Esbjerg-keeper Mads Kikkenborg, men Kikkenborg fik gjort målet rigtig småt og kunne let skubbe bolden ud til hjørnespark efter 54 minutter.

Kort tid efter Knudsens forsøg skulle det så lykkes Christian Tue Jensen lave en reducering, da han, efter et clearet hjørnespark fra Esbjergs side, helt tørt kunne banke kuglen ind til 2-1. 58 minutter spillet. Målet var desuden Tues første mål for FC Fredericia.

Men Esbjerg svarede hurtigt igen, da Joni Kauko scorede sit andet mål i kampen efter 66 minutter. Scoringen faldt efter at Elias Rafn Olafsson parerede et hovedstød fra indskiftede Andri Bjarnason, hvor Kauko så nemt kunne sende returen ind til 3-1.

FC Fredericia blev ved med at kæmpe for sagerne, men scoringen til 3-1 blev den sidste, og Fredericia indkasserede dermed sæsonens tredje nederlag.

FC Fredericia spiller allerede igen på fredag den 6. november, når Viborg FF kommer forbi Monjasa Park.

Startopstilling

Mål: Elias Rafn Olafsson

Forsvar: Mikkel Knudsen – Erik Nissen – Tobias Anker(Mathias “Malthe” Johannsen 80′) – Nicolaj Ritter

Midtbane: Christian Ege Nielsen(Henry “Uzo” Uzochowku 80′) – Andreas Oggesen – Mathias Gertsen(Alexander Jensen 46′) – Kristian Kirkegaard – Agon Mucolli

Angreb: Justin Shaibu(Christian Tue Jensen 46′)

Bænk: Alexander Nybo – Mathias “Malthe” Johannsen(Tobias Anker 80′) – Lukas Enevoldsen – Alexander Jensen(Mathias Gertsen 46′) – Christian Tue Jensen(Justin Shaibu 46′) – Henry “Uzo” Uzochokwu(Christian Ege Nielsen 80′)